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  • 银河系可能已经衰亡仅在维持运行,但有现象证明“死亡结果”也不是绝对的

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    【6月26日探灵网报】据英国每日邮报报道,目前,银河系像僵尸一样可能数十亿年前就已经死亡,但仍以一种惯性继续维持运行。星系通过两种不同方式进入“死亡状态”——停止制造气体形成新的恒星,但两种不同方式由迥然不同的过程实现。星系如何和为什么会“熄灭”恒星诞生,以及改变它们的形态,是天体物理学的一个重要问题。

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        目前我们可能解释这些谜团,大量的天文爱好者梳理了数百万张星系图片,发现了其中的规律。星系通过制造新的恒星而逐渐增长,星系是一个动态系统,不断地增积气体,并转换气体成为恒星。像人类一样,星系需要食物,对于星系而言,它们的“食物”是来自宇宙网状物的新鲜氢气,宇宙暗丝和暗物质环构成了宇宙中最大的结构。

        在我们看来,宇宙几乎是更久不变并且永生不灭的,但是宇宙星系和万物一样皆有“生死”。我们的银河系在太阳系诞生之前就已经步入中年。

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        谈到银河系的死亡,这似乎是一个很遥远的问题。我们认为银河系已经存在几十亿年,怎么会轻易就走向生命的尽头。更有学者推断银河系已经“死亡”,我们活在僵尸星系中。

        像人类一样,星系需要食物,对于星系而言,它们的“食物”是来自宇宙网状物的新鲜氢气,宇宙暗丝和暗物质环构成了宇宙中最大的结构。


        星系如何和为什么会“熄灭”恒星诞生,以及改变它们的形态,是天体物理学的一个重要问题。大量的天文爱好者梳理了数百万张星系图片,发现了其中的规律。星系通过制造新的恒星而逐渐增长,星系是一个动态系统,不断地增积气体,并转换气体成为恒星。换句话说,星系死亡的过程,就是星系不再有新恒星诞生。

        当气体逐渐冷却落入暗物质环时,它将形成一个盘状结构,之后冷却最终形成恒星。伴随着恒星衰老和死亡,它们将产生一些气体通过恒星风或者形成超新星方式反馈至星系,当超大质量恒星在这样的爆炸过程中死亡,它们加热周围的气体,避免快速降温,这将最终减弱新恒星的诞生形成。

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        多数诞生恒星的星系是盘状星系或者类似银河系的螺旋状星系,但是还有另外一种星系,它们具有非常独特的形态结构,这些超大质量椭圆星系看上去像球状或者足球外形,它们并不是非常活跃,失去了气体供给,因此停止形成新恒星。

        该星系内的恒星在非常无序的轨道中运行,这些椭圆星系存在着两方面的差异——它们不再形成恒星,并且拥有一个独特的外形。


        天文学家发现星系以两种不同方式进入死亡状态——螺旋星系缓慢死亡,椭圆星系则是快速死亡,这应当存在两种完全不同的进化途径导致这些星系“猝熄”。当天文学家探索这两种死亡方式时,发现与促使恒星形成第一地点的气体供给有关。

        可以想像一下,像银河系这样的螺旋星系伴随着新气体流入时,将很轻松地转变气体成为恒星。之后新鲜的外部气体供给出现关闭,很可能是该星系落入一个超大质量星系团,这里炽热的内部气体阻止外部的新鲜气体,或者星系的暗物质环很大程度地增长,星系团内部气体可达到较高温度,在宇宙等级时间范围内无法降温。

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        无论如何,螺旋星系目前内部仅剩下气体,由于螺旋星系内部存在着大量的气体,同时气体形成恒星的速度将变得非常慢,我们的银河系可能与新恒星持续存在一段时间,它看上去好像“活着”,但实际上恒星形成的真实速度已下降了数十亿年。

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        逐渐消耗剩余内部气体意味着银河系处于衰亡末期,“死亡触发时刻”已于数十亿年前开启。同时,天文学家最新研究显示,银河系最邻近的超大质量螺旋星系——仙女座星系,很可能很久以前就开始衰退,死亡已有10亿年时间,它像银河系一样,也是一个僵尸星系。

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    “关于绿谷”

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        一个星系“生与死”的临界点被称作“绿谷”,但实际上它是指那些介于发蓝光,正有大量新生恒星形成的星系以及发红光、成员恒星相对年老的星系之间的星系类型。这边是说,那些发绿光或是其他中间颜色的星系是处于恒星形成过程即将终止的状态,但仍有缓慢的恒星形成过程,在此期间有少量恒星诞生。

        那些发绿光星系可能正处于恒星形成过程即将终止的状态,但目前仍然还有缓慢的恒星形成过程,在此期间有少量恒星诞生。这显示星系的死亡过程“刚刚”发生,或许只是在数亿年前。


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        但仍然令天文学家们困惑的是,为何星系在停止产生新恒星,为何还会不断变化形状,这些都是未解之谜。有人提出,宇宙中存在一种我们神秘能量,将宇宙有条固定在一条轨道上,或许银河系也仅仅像地球绕着太阳一样在绕着一个更大的星系,或者未知的东西在做有规律的环绕,只不过时间轴太长了,在人类的见解里无从获悉以及无法想象。


    “同一个过程,结果并不一定是终结”

        另外,有相关媒体最新发现,称美国宇航局科学家通过哈勃空间望远镜的最新观测发现在著名的北落师门(Fomalhaut)恒星系统中确实存在一颗巨型系外行星,一些天文学家认为这项发现似乎将已经被宣判死亡的恒星系统“复活”了,同时把这个神秘的天体系统喻为“僵尸的世界”,与以万圣节为主题相呼应。在此之前,北落师门b天体被认为是一片巨大的尘埃云,很显然哈勃望远镜的最新发现与此结论存在出入。
    北落师门恒星系统与周围诡异的环形尘埃带(小图显示为2004与2006年探测到的北落师门b行星信号)以往对北落师门b天体的观测任务中,我们了解到这里处于巨大的尘埃云环境中,根据位于巴尔的摩空间望远镜科学家研究所的研究人员、本项观测分析的合著者约翰·迪贝斯(John Debes)介绍:“我们相信确实探测到了一颗行星的信号,并完全嵌入在尘埃云中,这里并非是一片毫无生机的尘埃云。”

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        关于北落师门b神秘天体的传说起于2008年的11月份,当时来自哈勃空间望远镜的科学家们宣布在北落师门恒星系统周围发现了一颗行星正围绕其公转,该系统距离地球大约25光年,位于南鱼座方向上。科学家们还提到,北落师门b行星是第一颗可以用可见光望远镜直接观测到的外星世界,其位于北落师门恒星周围广阔的碎片环之内。基于对北落师门b轨道的位置以及质量的观测数据,科学家估计这颗行星的质量不超过木星的三倍,并且来自北落师门b的引力拖拽很可能可以解释该恒星系统周围出现怪异的尘埃环结构。
    对于哈勃望远镜的观测,一些天文学家对北落师门b行星真实存在性提出了质疑,针对研究小组对该天体的亮等报告,有人认为该天体只是北落师门恒星系统中的尘埃云,而事实上斯皮策红外空间望远镜一直无法探测到该天体的红外信号,怀疑论还提到北落师门b行星处于的轨道速度太快了。但是根据哈勃空间望远镜在2004年和2006年对北落师门天体系统的观测表明,科学家再次探测到了北落师门b的信号。


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        研究团队通过三种不同波段的可见光发现了北落师门b,并没有检测到任何亮等上的变化,因此该结果进一步加强了北落师门b是一颗行星的结论。根据本项研究论文的第一作者、前美国宇航局戈达德空间飞行中心的科学家塞恩·柯里(Thayne Currie)介绍:“尽管我们的观测结论严重挑战了之前对北落师门b的研究成果,但事实上我们对该天体进行更为深入的调查,确定了北落师门b的确是一颗大质量行星。”塞恩·柯里目前就任于多伦多大学。
        新的研究还调查了北落师门b行星轨道的属性,发现了在行星引力作用下可对周围盘状碎片云产生影响。仅在两年的时间内,北落师门b行星与其所在恒星系统周围尘埃盘之间的距离很难出现改变,研究人员提莫斯·罗迪格斯(Timothy Rodigas)认为这是一个很好的信号,说明北落师门b行星轨道是一个漂亮的环形。
    研究小组此前还试图使用夏威夷的斯巴鲁望远镜探测北落师门b行星的红外信号,但似乎没有进展,研究人员认为斯巴鲁望远镜和哈勃望远镜之所以没有探测到北落师门b行星的红外信号,暗示了其质量少于三倍木星质量。本项研究已经在《天体物理学》期刊上发表,而另一个研究小组使用哈勃空间望远镜对北落师门天体系统的研究结论预计也将很快发表。

    可见,宇宙有太多人类所不知道的,它并不是完全统一的,即使过程相同,也因变幻莫千而大有不同。

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